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¿Para qué le han colocado esos tubos?

En las UTIs se efectúan tratamientos que no se pueden realizar en las salas comunes de internación. Ud., podrá ver muchos tubitos huecos, algunos llamados catéteres o sondas, que se colocan sobre, o “salen de” varias partes de su cuerpo de su ser querido. Todos cumplen alguna función. Mire el dibujo. Su ser querido puede tener todos, o algunos:

1. DERIVACIONES DEL MONITOR CARDIACO:  Son almohadillas adhesivas que se colocan en el pecho de casi todo los pacientes, que permiten observar la actividad eléctrica del corazón.

2. CATÉTER INTRAVENOSO CENTRALUn pequeño tubo de plástico hueco puesto en una vena en el cuello, pecho, o en la ingle, que se usa para administrar líquidos o “sueros” (o fluidos), y medicamentos (los médicos frecuentemente usan la palabra “drogas”, que es lo mismo). También se pueden utilizar para medir las presiones de los vasos en los que estén colocados.

En casos muy especiales se utilizan catéteres para alimentar a los pacientes, lo que se llama “Nutrición Parenteral”. Esto se hace con productos muy especialmente diseñados, en los pacientes en los que el aparato digestivo no puede absorber los alimentos.
CATETER EN ARTERIA PULMONAR: en el mismo sitio de inserción que los catéteres intravenosos centrales, se coloca este tipo especial de catéteres, más profundamente y que permite, a través de la conexión a equipos especiales, monitorear las presiones dentro del corazón y de algunos grandes vasos, medir la cantidad de sangre que bombea el corazón, y calcular la cantidad de oxígeno que consume el cuerpo.  

3. CATÉTER INTRAVENOSO PERIFÉRICO: Un tubito de plástico hueco transparentes colocado en una vena de los brazos, que se usa para administrar líquidos, comúnmente llamados sueros (o fluidos) y medicamentos.  

4. SONDA FOLEY, O SONDA VESICAL: Es una sonda, o catéter, que se coloca en la vejiga para facilitar que la orina se recolecte en una bolsa al costado de la cama.  

5. MANGUITO DE PRESION ARTERIAL:Un “manguito” grande ubicado en el brazo o en la pierna, que se puede inflar automáticamente, o con la mano, para medir la presión arterial.  

6. (a) TUBO ENDOTRAQUEAL: Un tubo respiratorio insertado en la tráquea, a través de la boca o la nariz. El proceso de colocarlo se llama “intubación endotraqueal”.
Esta medida se toma cuando el paciente no puede respirar por sí mismo, o su respiración es poco eficiente. En esos casos, el paciente será luego conectados a una máquina que le envía, a través del tubo endotraqueal, una mezcla de aire y oxígeno. Estas máquinas de llaman “respiradores” o “ventiladores”, y todo el procedimiento se llama “ventilación mecánica”.
La ventilación mecánica es uno de los procedimientos más importantes, frecuentes y característicos de la UTI.

6. (b) CANULA DE TRAQUEOSTOMIA Cuando la intubación endotraqueal lleva varios días, es posible colocar un tubo más corto dentro de la tráquea a través de una pequeña operación en el cuello, que se efectúa con anestesia local. Este procedimiento se llama Traqueostomía. Este nuevo tubo, más corto que el paciente tenía colocado anteriormente, es mucho más cómodo para el paciente, y permite disminuir la sedación.
El paciente puede tener colocado O un tubo endotraqueal O una traqueostomía 

7. OXIMETRO DE PULSO: Una pequeña sonda colocada en el dedo, en la nariz, o en la oreja que permite monitorear (que significa “vigilar constantemente”) el oxígeno en la sangre, y el pulso del paciente. 

8. TUBO DE DRENAJE PLEURAL: Un tubo hueco más grande insertado en el espacio pleural, que se encuentra sobre los pulmones. Este tubo extrae aire libre o sangre, que podría dificultar la respiración del paciente. 

9. CATÉTER DE DIÁLISIS: Un catéter insertado en la ingle o cuello que es conectado a unos tubos externos y a una máquina de diálisis (es lo mismo que hemodiálisis; también llamada “riñón artificial”), que limpia la sangre y ayuda a los riñones.  

10. SONDA NASOGASTRICA: Una sonda colocada en el estómago o en el intestino para “sacar” el ácido gástrico o el exceso de secreción del estómago. Sale habitualmente por la nariz.También se puede proporcionar nutrición a través de ella. Se llama “Nutrición Enteral”, y es la forma más frecuente de alimentación en la UTI. 

11. CÁNULA ARTERIAL: Un pequeño tubo o catéter que se coloca en una arteria de la muñeca o de la ingle para monitorear la presión sanguínea de forma continua. 

12. CATÉTER DE PRESIÓN INTRACRANEAL Y/O VENTRICULOSTOMIA: Un pequeño tubo o catéter que es colocado dentro de la cabeza para monitorear la presión que hay dentro del cerebro.
Por ejemplo, esto suele ser necesario después de un golpe muy importante (“traumatismo de cráneo grave”), o de luego una operación de la cabeza (“neurocirugía”), o de que haya ocurrido una hemorragia dentro de la cabeza.
Conocer la presión que existe adentro de la cabeza, (otra forma de decirlo es adentro del cráneo), permite bajarla cuando sube a niveles mayores de lo normal. 
Estos catéteres especiales de llaman catéteres para la medición de presión intracraneana, o, simplemente, “de PIC”. También pueden usarse para sacar un exceso de líquido.  
Algunos de los dispositivos que hemos mencionado se colocan con anestesia local. En otros no es necesario. En general no provocan dolor, pero algunos pacientes pueden sentir molestias.
Los integrantes del equipo de salud están siempre atentos para tratar cualquier signo de molestia o dolor que los pacientes expresen.  
No se quede con ninguna duda. Pregunte a la enfermera, o a los médicos, lo que no entienda, o lo que le parezca que está mal.